sábado, 8 de diciembre de 2012


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Today we tell a traditional American story called a "tall tale." A tall tale is a story about a person who is larger than life. The descriptions in the story are exaggerated – much greater than in real life. Long ago, the people who settled in undeveloped areas in America first told tall tales. After a hard day's work, people gathered to tell each other funny stories.

Pecos Bill was a larger than life hero of the American West. No one knows who first told stories about Pecos Bill. Cowboys may have invented the stories. Others say Edward O'Reilly invented the character in stories he wrote for The Century Magazine in the early nineteen hundreds. The stories were collected in a book called "The Saga of Pecos Bill" published in nineteen twenty-three. 

Another writer, James Cloyd Bowman, wrote an award-winning children's book called "Pecos Bill: The Greatest Cowboy of All Time." The book won the Newbery Honor in nineteen thirty-eight.

Pecos Bill was not a historical person. But he does represent the spirit of early settlers in the American West. His unusual childhood and extraordinary actions tell about people who believed there were no limits to what they could do. Now, here is Barbara Klein with our story.


Pecos Bill had one of the strangest childhoods a boy ever had. It all started after his father decided that there was no longer enough room in east Texas for his family.

"Pack up, Ma!" he cried. "Neighbors movin' in fifty miles away! It's getting' too crowded!" 

So they loaded up a wagon with all their things. Now some say they had fifteen children while others say eighteen. However many there were, the children were louder than thunder. And as they set off across the wild country of west Texas, their mother and father could hardly hear a thing.

Now, as they came to the Pecos River, the wagon hit a big rock. The force threw little Bill out of the wagon and he landed on the sandy ground. Mother did not know Bill was gone until she gathered the children for the midday meal. Mother set off with some of the children to look for Bill, but they could find no sign of him. 

Well, some people say Bill was just a baby when his family lost him. Others say he was four years old. But all agree that a group of animals called coyotes found Bill and raised him. Bill did all the things those animals did, like chase lizards and howl at the moon. He became as good a coyote as any. 

Now, Bill spent seventeen years living like a coyote until one day a cowboy rode by on his horse. Some say the cowboy was one of Bill's brothers. Whoever he was, he took one look at Bill and asked, "What are you?"

Bill was not used to human language. At first, he could not say anything. The cowboy repeated his question. This time, Bill said, "varmint." 

That is a word used for any kind of wild animal.

"No you aren't," said the cowboy. 

"Yes, I am," said Bill. "I have fleas." 

"Lots of people have fleas," said the cowboy. "You don't have a tail."

"Yes, I do," said Bill.

"Show it to me then," the cowboy said.

Bill looked at his backside and realized that he did not have a tail like the other coyotes. "Well, what am I then?" asked Bill. 

"You're a cowboy! So start acting like one!" the cowboy cried out. Well that was all Bill needed to hear. He said goodbye to his coyote friends and left to join the world of humans.

Now, Pecos Bill was a good cowboy. Still, he hungered for adventure. One day he heard about a rough group of men. There is some debate over what the group was called. But one storyteller calls it the "Hell's Gate Gang."

So Bill set out across the rough country to find this gang of men. Well, Bill's horse soon was injured so Bill had to carry it for a hundred miles. Then Bill met a rattlesnake fifty feet long. The snake made a hissing noise and was not about to let Bill pass. But after a tense minute, Bill beat the snake until it surrendered. He felt sorry for the varmint, though, and wrapped it around his arm.

After Bill walked another hundred miles, he came across an angry mountain lion. There was a huge battle, but Bill took control of the big cat and put his saddle on it. He rode that mountain lion all the way to the camp of the Hell's Gate Gang.

Now, when Bill saw the gang he shouted out, "Who's the boss around here?"

A huge cowboy, nine feet tall, took one look at Bill and said in a shaky voice, "I was the boss. But you are the boss from here on in." 

With his gang, Pecos Bill was able to create the biggest ranch in the Southwest. Bill and his men had so many cattle that they needed all of New Mexico to hold them. Arizona was the pasture where the cattle ate grass.

Pecos Bill invented the art of being a cowboy. He invented the skill of throwing a special rope called a lasso over a cow's head to catch wandering cattle.

Some say he used a rattlesnake for a lasso. Others say he made a lasso so big that it circled the whole Earth. 

Bill invented the method of using a hot branding iron to permanently put the mark of a ranch on a cow's skin. That helped stop people from stealing cattle. Some say he invented cowboy songs to help calm the cattle and make the cowboy's life easier. But he is also said to have invented tarantulas and scorpions as jokes. Cowboys have had trouble with those poisonous creatures ever since.

Now, Pecos Bill could ride anything that ever was. So, as some tell the story, there came a storm bigger than any other. It all happened during the worst drought the West had ever seen. It was so dry that horses and cows started to dry up and blow away in the wind. So when Bill saw the windstorm, he got an idea. The huge tornado kicked across the land like a wild bronco. But Bill jumped on it without a thought.

He rode that tornado across Texas, New Mexico and Arizona, all the time squeezing the rain out of it to save the land from drought. When the storm was over, Bill fell off the tornado. He landed in California. He left a hole so deep that to this day it is known as Death Valley.

Now, Bill had a horse named Widow Maker. He got that name because any man who rode that horse would be thrown off and killed and his wife would become a widow. No one could ride that horse but Bill.

And Widow Maker, in the end, caused the biggest problem for Pecos Bill. You see, one day Bill saw a woman. Not just any woman, but a wild, red- haired woman, riding a giant catfish down the Rio Grande River. 

Her name was Slue-foot Sue. And Bill fell in love with her at first sight. Well, Bill would not rest until he had asked for her hand in marriage. And Slue-foot Sue accepted.

On their wedding day, Pecos Bill dressed in his best buckskin suit. And Sue wore a beautiful white dress with a huge steel-spring bustle in the back. It was the kind of big dress that many women wore in those days — the bigger the better.

Now, after the marriage ceremony Slue-foot Sue got a really bad idea. She decided that she wanted to ride Widow Maker. Bill begged her not to try. But she had her mind made up. 

Well, the second she jumped on the horse's back he began to kick and buck like nothing anyone had ever seen. He sent Sue flying so high that she sailed clear over the new moon.

She fell back to Earth, but the steel-spring bustle just bounced her back up as high as before.

Now, there are many different stories about what happened next. One story says Bill saw that Sue was in trouble. She would keep bouncing forever if nothing was done. So he took his rope out -- though some say it was a huge rattlesnake -- and lassoed Sue to catch her and bring her down to Earth. Only, she just bounced him back up with her.

Somehow the two came to rest on the moon. And that's where they stayed. Some people say they raised a family up there. Their children were as loud and wild as Bill and Sue were in their younger days. People say the sound of thunder that sometimes carries over the dry land around the Pecos River is nothing more than Pecos Bill's family laughing up a storm.


Hoy nos cuentan una historia americana tradicional llamado "cuento chino". Un cuento es una historia sobre una persona que es más grande que la vida. Las descripciones de la historia son exagerados - mucho mayor que en la vida real. Hace mucho tiempo, las personas que se asentaron en áreas no desarrolladas en los Estados Unidos dijeron por primera vez cuentos. 

Después de un duro día de trabajo, las personas se reunían para contarse historias divertidas. Pecos Bill era un héroe más grande que la vida del oeste americano. Nadie sabe quien primero contó historias sobre Pecos Bill.Cowboys pueden haber inventado las historias. Otros dicen Edward O'Reilly inventó el personaje de cuentos que escribió para la revista The Century en los principios del siglo XX. Las historias fueron recogidas en un libro llamado "La Saga de Pecos Bill", publicado en 1923.  Otro escritor, James Cloyd Bowman, escribió un premiado libro para niños llamado "Pecos Bill:. The Greatest Cowboy de todos los tiempos" El libro ganó el honor de Newbery en mil novecientos treinta y ocho.Pecos Bill no era una persona histórica. 

Pero él no representa el espíritu de los primeros colonos en el Oeste americano. Sus acciones inusuales y extraordinarias infancia decir acerca de las personas que creían que no había límites a lo que podían hacer.Ahora, aquí es Barbara Klein con nuestra historia. (MUSIC) NARRADOR:Pecos Bill tenía una de las más extrañas infancia un niño jamás. Todo comenzó después de que su padre decidió que no había lugar ya no es suficiente en el este de Texas para su familia. "Pack up, mamá!" -gritó. "Los vecinos moviendo dentro de cincuenta kilómetros de distancia! Se está haciendo" demasiado lleno de gente! "  Así que cargaron un carro con todas sus cosas. 

Ahora algunos dicen que tuvo quince hijos, mientras que otros dicen que dieciocho años. Sin embargo, muchos no estaban, los niños eran más fuerte que un trueno. Y a medida que se pusieron en marcha en todo el país salvaje oeste de Texas, su madre y su padre no podía oír nada. Ahora, cuando llegaron al río Pecos, el carro chocó contra una piedra grande. El grupo lanzó Bill poco fuera del carro y aterrizó en el suelo arenoso. La madre no sabía que Bill se había ido hasta que reunió a los niños para la comida del mediodía. Madre partió con algunos de los niños a buscar a Bill, pero no pudieron encontrar ni rastro de él.  Bueno, algunas personas dicen que Bill era un bebé cuando su familia lo perdió. 

Otros dicen que tenía cuatro años de edad. Pero todos coinciden en que un grupo de animales llamados coyotes encuentran Bill y lo crió. Bill hizo todas las cosas que hicieron esos animales, como lagartos persecución y aúllan a la luna. Llegó a ser tan buena como cualquier coyote.  (SOUND) Ahora, Bill pasó diecisiete años viviendo como un coyote hasta que un día un vaquero cabalgando por sobre su caballo. Algunos dicen que el vaquero era uno de los hermanos Bill. Quienquiera que fuese, él echó una mirada a Bill y le preguntó: "¿Qué eres?" Bill no estaba acostumbrado al lenguaje humano. Al principio, él no podía decir nada. El vaquero repitió la pregunta. Esta vez, Bill dijo, "bicho".  

Esa es una palabra que se usa para cualquier tipo de animal salvaje. "No, no", dijo el vaquero. "Sí, lo soy", dijo Bill. "No tengo pulgas".  "Mucha gente tiene pulgas", dijo el vaquero. "Usted no tiene una cola." "Sí, lo sé," dijo Bill. "Mostrar a mí entonces", dijo el vaquero. Bill miró a su espalda y se dio cuenta que no tenía una cola como los otros coyotes . "Bueno, ¿qué soy entonces?" preguntó Bill.  "Eres un vaquero! Así que empieza a actuar como tal!" el vaquero gritó.Bueno, eso fue todo Bill necesitaba oír. Se despidió de sus amigos del coyote y de izquierda a unirse al mundo de los humanos. (MUSIC) Ahora, Pecos Bill era un buen vaquero. Aun así, tuvo hambre de aventura. Un día se enteró de un grupo aproximado de los hombres. Existe cierto debate sobre lo que el grupo se llamaba. Pero un narrador que llama "Gang Hell Gate." 

El modo que Bill establecido en todo el país áspero para encontrar este grupo de hombres.Bueno, el caballo de Bill pronto resultó herido por lo que Bill tuvo que llevarlo a un centenar de kilómetros. Entonces Bill conoció a una serpiente de cascabel quince metros de largo. La serpiente hizo un ruido sibilante, y no iba a dejar pasar el proyecto de ley. Pero después de un momento tenso, Bill vencer a la serpiente hasta que se rindió. Sintió pena por el bicho, sin embargo, y lo envolvió alrededor de su brazo. Después de que Bill caminó unos cien kilómetros, se encontró con un león de montaña enojado. Hubo una gran batalla, pero Bill se hizo con el gato grande y puso su silla de montar en él. Él montó ese león de montaña hasta llegar al campamento de cuadrilla de la Puerta del Infierno. 

Ahora, cuando Bill vio a la banda le gritó: "¿Quién manda aquí?" Un vaquero enorme, nueve pies de alto, echó una mirada a Bill y dijo con voz temblorosa: "Yo era el jefe. Pero usted es el jefe de ahora en adelante"  con su banda, Pecos Bill fue capaz de crear el mayor rancho en el suroeste. Bill y sus hombres habían ganado tantos que necesitaban todo Nuevo México para contenerlos. Arizona fue el pasto donde el ganado comía hierba. Pecos Bill inventó el arte de ser un vaquero. Él inventó la habilidad de lanzar una cuerda especial que se llama un lazo sobre la cabeza de una vaca para coger ganado errantes. Algunos dicen que él utilizó una serpiente de cascabel por un lazo. Otros dicen que él hizo un lazo tan grande que rodeó toda la Tierra.  Bill inventó el método de usar un hierro caliente para poner permanentemente la marca de un rancho en la piel de una vaca. 

Eso ayudó a que la gente deje de robar ganado. Algunos dicen que él inventó canciones de vaqueros para ayudar a calmar el ganado y hacer la vida del vaquero más fácil. Pero también se dice que inventó tarántulas y escorpiones como chistes. Cowboys han tenido problemas con esas criaturas venenosas desde entonces. Ahora, Pecos Bill podría montar cualquier cosa que alguna vez lo fue. Así que, como algunos cuentan la historia, vino una tormenta más grande que cualquier otro. Todo ocurrió durante la peor sequía que Occidente había visto en su vida. Era tan seco que los caballos y las vacas empezaron a secarse y soplar en el viento. Así que cuando Bill vio la tormenta de viento, se le ocurrió una idea. 

El tornado enorme patada en toda la tierra como un salvaje salvaje. Pero Bill saltó sobre ella sin pensarlo. Cabalgó ese tornado en Texas, Nuevo México y Arizona, todo el tiempo apretando la lluvia fuera de él para salvar la tierra de la sequía. Cuando la tormenta terminó, Bill se cayó del tornado. Aterrizó en California. Dejó un agujero tan profundo que hasta hoy se conoce como Valle de la Muerte. (MUSIC) Ahora, Bill tenía un caballo llamado Widow Maker. Se puso ese nombre porque cualquier hombre que montaba el caballo sería expulsado y asesinado y su esposa se ​​convirtió en una viuda.Nadie podía montar ese caballo pero Bill. Widow Maker Y, al final, hizo que el mayor problema para Pecos Bill. 

Verás, un día Bill vio a una mujer. No cualquier mujer, pero una mujer salvaje, de pelo rojo, montado en un bagre gigante abajo del Río Grande.  Su nombre era Slue pies Sue. Y Bill se enamoró de ella a primera vista. Bueno, Bill no descansaría hasta que hubiera pedido su mano en matrimonio. Y Slue pies Sue aceptado. El día de su boda, Pecos Bill vestido con su mejor traje de piel de ante. Y Sue llevaba un hermoso vestido blanco con un enorme bullicio de muelles de acero en la parte posterior. Era el tipo de vestido grande que muchas mujeres usaban en aquellos tiempos -. 

Cuanto más grande mejor ahora, después de la ceremonia de matrimonio Slue pies Sue tiene una idea realmente mala. Ella decidió que quería montar Widow Maker. Bill le pidió que no intentarlo. Pero ella había decidido.  Pues bien, el segundo saltó sobre la espalda del caballo, comenzó a patear y Buck ¿Te gusta nada que nadie había visto nunca. Envió Sue volar tan alto que ella navegó clara sobre la luna nueva. Cayó a la Tierra, pero el bullicio de muelles de acero sólo se recuperó la espalda tan alto como antes. Ahora, hay muchas historias diferentes sobre lo que pasó después.Una historia dice Bill vio que Sue estaba en problemas. 

Ella se despide para siempre mantener si no se hizo nada. Así que tomó su cuerda - aunque algunos dicen que era una serpiente de cascabel enorme - y lazó a Sue a cogerla y traerla a la Tierra. Sólo que ella sólo lo recuperó con ella. De alguna manera los dos se posó en la Luna. Y ahí es donde se quedaron. Algunas personas dicen que formó una familia allí. Sus hijos eran tan ruidoso y salvaje como Bill y Sue estaban en sus días de juventud. La gente dice que el sonido de un trueno, que a veces lleva sobre la tierra seca alrededor del río Pecos es nada más que la familia Pecos Bill riendo hasta por los codos.

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