domingo, 11 de noviembre de 2012


Hoy os dejo una historia Americana en inglés y castellano, acompañada por un vídeo de dibujos animados que cuenta la historia y una canción con el mismo tema de Bruce Springsteen.
Si quieres oirlo a la vez que lees, picha aquí.

Today we tell a traditional American story called a “tall tale.” A tall tale is a story about a person who is larger than life. The descriptions in the story are exaggerated – much greater than in real life. Long ago, the people who settled in undeveloped areas of America first told tall tales. After a hard day’s work, people gathered to tell each other stories. Each group of workers had its own tall tale hero. An African American man named John Henry was the hero of former slaves and the people who built the railroads. 

He was known for his strength. Railroads began to link the United States together in the nineteenth century. The railroads made it possible to travel from one side of the country to the other in less than a week. Before then, the same trip might have taken up to six months. Railroad companies employed thousands of workers to create the smooth, flat pathways required by trains. John Henry was perhaps the most famous worker. He was born a slave in the southern United States. He became a free man as a result of America’s Civil War. 

Then, he worked for the railroads. Confirming details of John Henry’s life is not possible. That is because no one knows for sure if he really lived. This is one of the things that makes his story interesting. However, John Henry is based, in part, on real events. Many people say he represents the spirit of growth in America during this period. Now, here is Shep O’Neal with our story. People still talk about the night John Henry was born. It was dark and cloudy. Then, lightning lit up the night sky. John Henry’s birth was a big event. 

His parents showed him to everyone they met. John Henry was the most powerful-looking baby people had ever seen. He had thick arms, wide shoulders and strong muscles. John Henry started growing when he was one day old. He continued growing until he was the strongest man who ever lived. John Henry grew up in a world that did not let children stay children for long. One day, he was sitting on his father’s knee. The boy picked up a small piece of steel and a workman’s tool, a hammer. 

He looked at the two objects, then said, “A hammer will be the death of me.” Before John Henry was six years old, he was carrying stones for workers building a nearby railroad. By the age of ten, he worked from early in the morning until night. Often, he would stop and listen to the sound of a train far away. He told his family, “I am going to be a steel-driver some day.” Steel-drivers helped create pathways for the railroad lines. These laborers had the job of cutting holes in rock. They did this by hitting thick steel drills, or spikes. By the time John Henry was a young man, he was one of the best steel-drivers in the country. 

He could work for hours without missing a beat. People said he worked so fast that his hammer moved like lightning. John Henry was almost two meters tall. He weighed more than ninety kilograms. He had a beautiful deep voice, and played an instrument called a banjo. John Henry married another steel-driver, a woman named Polly Ann. They had a son. John Henry went to work as a steel-driver for the Chesapeake and Ohio Railroad, or C-and-O. The company asked him to lead workers on a project to extend the railroad into the Allegheny Mountains. The workers made good progress on the project until they started working near Big Bend Mountain in West Virginia. 

The company’s owners said the mountain was too big to build a railroad around it. So the workers were told they had to force their drills through it. This meant creating a tunnel more than one-and-one-half kilometers long. The project required about one-thousand laborers and lasted three years. Pay was low and the work was difficult. The workers had to breathe thick black smoke and dust. Hundreds of men became sick. Many died. Their bodies were buried near the mountain. John Henry was the strongest and fastest man involved in the project. He used a hammer that weighed more than six kilograms. Some people say he was able to cut a path of three to six meters a day. 

That July was the hottest month ever in West Virginia. Many workers became tired and weak in the heat. John Henry was concerned his friends might lose their jobs. So he picked up their hammers and began doing their work. One week, he did his own work and that of several other steel-drivers. He worked day and night, rarely stopping to eat. The men thanked John Henry for his help. He just smiled and said, “A man ain’t nothing but a man. He has just got to do his best.” The extreme heat continued for weeks. 

One day, a salesman came to the work area with a new drilling machine powered by steam. He said it could drill holes faster than twelve men working together. The railroad company planned to buy the machine if it worked as well as the salesman said. The supervisor of the workers dismissed the salesman’s claims. He said, “I have the best steel-driver in the country. His name is John Henry, and he can beat more than twenty men working together.” The salesman disputed the statements. 

He said the company could have the machine without cost if John Henry was faster. The supervisor called to John Henry. He said, “This man does not believe that you can drill faster. How about a race?” John Henry looked at the machine and saw images of the future. He saw machines taking the place of America’s best laborers. He saw himself and his friends unemployed and standing by a road, asking for food. He saw men losing their families and their rights as human beings. 

 John Henry told the supervisor he would never let the machine take his job. His friends all cheered. However, John Henry’s wife Polly Ann was not happy. “Competing against the machine will be the death of you,” she said. “You have a wife and a child. If anything happens to you, we will not ever smile again.” John Henry lifted his son into the air. He told his wife, “A man ain’t nothing but a man. But a man always has to do his best. Tomorrow, I will take my hammer and drive that steel faster than any machine.” On the day of the big event, many people came to Big Bend Mountain to watch. 

John Henry and the salesman stood side by side. Even early in the day, the sun was burning hot. The competition began. John Henry kissed his hammer and started working. At first, the steam-powered drill worked two times faster than he did. Then, he started working with a hammer in each hand. He worked faster and faster. In the mountain, the heat and dust were so thick that most men would have had trouble breathing. The crowd shouted as clouds of dust came from inside the mountain. 

The salesman was afraid when he heard what sounded like the mountain breaking. However, it was only the sound of John Henry at work. Polly Ann and her son cheered when the machine was pulled from the tunnel. It had broken down. Polly Ann urged John Henry to come out. But he kept working, faster and faster. He dug deep into the darkness, hitting the steel so hard that his body began to fail him. He became weak, and his heart burst. John Henry fell to the ground. 

There was a terrible silence. Polly Ann did not move because she knew what happened. John Henry’s blood spilled over the ground. But he still held one of the hammers. “I beat them,” he said. His wife cried out, “Don’t go, John Henry.” “Bring me a cool drink of water,” he said. Then he took his last breath. Friends carried his body from the mountain. They buried him near the house where he was born. Crowds went there after they heard about John Henry’s death. Soon, the steam drill and other machines replaced the steel-drivers. Many laborers left their families, looking for work. They took the only jobs they could find. As they worked, some sang about John Henry. _______________________________________________________________________________Hoy nos cuentan una historia americana tradicional llamado "cuento chino". Un cuento es una historia sobre una persona que es más grande que la vida. Las descripciones de la historia son exagerados - mucho mayor que en la vida real. Hace mucho tiempo, las personas que se asentaron en áreas no desarrolladas de América primero contó cuentos. Después de un duro día de trabajo, las personas se reunían para contarse historias. Cada grupo de trabajadores tiene su propio héroe cuento. Un hombre afroamericano llamado John Henry fue el héroe de los antiguos esclavos y la gente que construyó los ferrocarriles. 

Era conocido por su fuerza. Ferrocarriles comenzó a vincular los Estados Unidos juntos en el siglo XIX. Los ferrocarriles hizo posible viajar desde un lado del país al otro en menos de una semana. Antes de eso, el mismo viaje podría haber tenido hasta seis meses. Las compañías ferroviarias emplean a miles de trabajadores para crear los caminos lisos y planos requeridos por los trenes. John Henry fue tal vez el más famoso de los trabajadores. Nació esclavo en el sur de Estados Unidos. Se convirtió en un hombre libre como consecuencia de la Guerra Civil de Estados Unidos. 

Luego, trabajó en los ferrocarriles. Confirmación de los detalles de la vida de John Henry no es posible. Eso es porque nadie sabe a ciencia cierta si realmente vivido. Esta es una de las cosas que hace su historia interesante. Sin embargo, John Henry se basa, en parte, en hechos reales. Mucha gente dice que representa el espíritu de crecimiento en Estados Unidos durante este período. Ahora, aquí está Shep O'Neal con nuestra historia. La gente todavía habla de la noche John Henry nació. Estaba oscuro y nublado. Entonces, el relámpago iluminó el cielo nocturno. Nacimiento de Juan Enrique fue un gran evento. 

Sus padres le mostraron a todo el mundo que se conocieron. John Henry era el bebé más poderoso de futuro la gente había visto en su vida. Tenía gruesos brazos, hombros anchos y músculos fuertes. John Henry comenzó a crecer cuando tenía un día de vida. Él continuó creciendo hasta que él era el hombre más fuerte que jamás haya existido. John Henry creció en un mundo que no dejó que los niños permanecen los niños por mucho tiempo. Un día, estaba sentado en las rodillas de su padre. El niño recogió una pequeña pieza de acero y una herramienta de un obrero, un martillo. Miró a los dos objetos, y luego dijo: "Un martillo será la muerte de mí." 

Antes de que John Henry tenía seis años de edad, llevaba piedras para los trabajadores de la construcción de un ferrocarril de cercanías. A la edad de diez años, trabajó desde temprano en la mañana hasta la noche. A menudo, se paraba y escuchar el sonido de un tren lejano. Le dijo a su familia: "Yo voy a ser un conductor de acero algún día." Steel-drivers ayudó a crear vías para las líneas de ferrocarril. Estos trabajadores tenían el trabajo de cortar los agujeros en la roca. Ellos hicieron esto por golpear ejercicios gruesas de acero, o clavos. Cuando John Henry era un hombre joven, él era uno de los mejores conductores de acero en el país. Podía trabajar durante horas sin perder el ritmo. 

La gente decía que trabajaba tan rápido que el martillo se movió como un rayo. John Henry tenía casi dos metros de altura. Pesaba más de noventa kilos. Tenía una voz profunda y hermosa, y desempeñó un instrumento llamado un banjo. John Henry se casó con otra de acero, conductor, una mujer llamada Polly Ann. Tuvieron un hijo. John Henry fue a trabajar como conductor de acero para el ferrocarril de Chesapeake y Ohio, o C-y O-. La compañía le pidió que dirigiera los trabajadores en un proyecto para extender el ferrocarril en las montañas de Allegheny. 

Los trabajadores hicieron un buen progreso en el proyecto hasta que empezaron a trabajar cerca de la montaña de Big Bend en West Virginia. dueños de la compañía dijo que la montaña era demasiado grande para construir un ferrocarril a su alrededor. Así que los trabajadores se les dijo que tenían que forzar a sus ejercicios a través de él. Esto significó la creación de un túnel de más de uno-y-uno-mitad kilómetros de largo. El proyecto requirió cerca de un millar de trabajadores y duró tres años. Paga era baja y el trabajo era difícil. Los trabajadores tenían que respirar el humo negro y espeso y polvo. Cientos de hombres se enfermó. Muchos murieron. Sus cuerpos fueron enterrados cerca de la montaña. John Henry era el hombre más fuerte y más rápido involucrado en el proyecto. 

Él utilizó un martillo que pesaba más de seis kilos. Algunas personas dicen que él fue capaz de cortar un camino de tres a seis metros por día. Eso julio fue el mes más caluroso jamás en West Virginia. Muchos trabajadores se convirtió en cansancio y debilidad en el calor. John Henry le preocupaba a sus amigos podrían perder sus puestos de trabajo. Así que cogió sus martillos y comenzó a hacer su trabajo. Una semana, él hizo su propio trabajo y el de varios otros de acero-drivers. Trabajó día y noche, casi nunca parar de comer. Los hombres agradeció a John Henry por su ayuda. Él se limitó a sonreír y dijo: "Un hombre no es nada más que un hombre. Acaba de llegar a hacerlo lo mejor posible. 

" El calor extremo durante semanas. Un día, un vendedor de vino al área de trabajo con una nueva máquina de perforación accionado por vapor. Dijo que podría perforar agujeros más rápido que doce hombres que trabajan juntos. La compañía del ferrocarril planeaba comprar la maquina, se funcionado tan bien como el vendedor dijo. El supervisor de los trabajadores rechazó la denuncia del vendedor. Él dijo: "Tengo el mejor conductor de acero en el país. Su nombre es John Henry, y él puede vencer a más de una veintena de hombres que trabajan juntos. "El vendedor disputó las declaraciones. Dijo que la compañía podría tener la máquina sin costo si John Henry fue más rápido. 

El supervisor llamó a John Henry. Él dijo: "Este hombre no cree que pueda perforar más rápido. ¿Qué tal una carrera? " John Henry miró a la máquina y vio las imágenes del futuro. Vio las máquinas que toman el lugar de los mejores trabajadores de Estados Unidos. Se vio a sí mismo y su desempleados y amigos de pie junto a una carretera, pidiendo comida. Vio a los hombres perder a sus familias y de sus derechos como seres humanos. John Henry le dijo al supervisor que él nunca permitiría que la máquina tome su puesto. Todos sus amigos aplaudieron. Sin embargo, la esposa de John Henry Polly Ann no era feliz. "Competir contra la máquina va a ser la muerte de ustedes", dijo. "Usted tiene una esposa y un hijo. 

Si algo le pasa a usted, ya no volveremos a sonreír de nuevo. " John Henry levantó su hijo en el aire. Le dijo a su esposa: "Un hombre no es nada más que un hombre. Pero el hombre siempre tiene que hacer su mejor esfuerzo. Mañana, voy a tomar mi martillo y disco de acero que más rápido que cualquier otra máquina. " En el día del gran evento, muchas personas llegaron a la montaña de Big Bend para ver. John Henry y el vendedor se puso al lado del otro. Incluso temprano en el día, el sol ardía. La competencia comenzó. John Henry besó su martillo y comenzó a trabajar. 

En un principio, el taladro a vapor trabajado dos veces más rápido que él. Entonces, comenzó a trabajar con un martillo en cada mano. Él trabajó más y más rápido. En la montaña, el calor y el polvo era tan denso que la mayoría de los hombres habrían tenido problemas para respirar. La multitud gritó mientras nubes de polvo llegó desde el interior de la montaña. El vendedor tenía miedo al oír lo que sonaba como la ruptura de montaña. Sin embargo, fue sólo el sonido de John Henry en el trabajo. Polly Ann y su hijo aplaudieron cuando el equipo fue retirado del túnel. Se había roto. Polly Ann instó a John Henry a salir. Pero él siguió trabajando, más rápido y más rápido. 

Él cavó profundamente en la oscuridad, golpeando el acero con tanta fuerza que su cuerpo comenzó a fallarle. Llegó a ser débil, y la explosión del corazón. John Henry cayó al suelo. Se hizo un silencio terrible. Polly Ann no se movió porque sabía lo que pasó. John Henry sangre se derramó por el suelo. Pero él aún tenía uno de los martillos. "Yo ganarles", dijo. Su esposa gritó: "¡No te vayas, John Henry." "Tráeme una copa de agua", dijo. Luego tomó su último aliento. Friends llevó su cuerpo desde la montaña. 

Lo enterraron cerca de la casa donde había nacido. Multitudes fuimos allí después de que se enteró de la muerte de John Henry. Luego, el taladro de vapor y otras máquinas reemplazaron a los conductores de acero. Muchos trabajadores dejaron a sus familias en busca de trabajo. Se llevaron a los únicos trabajos que podían encontrar. Mientras trabajaban, algunos cantaban sobre John Henry.
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